Jepang : Indonesia Team Yang Tangguh

Tim Nasional Jepang U-19 Tampil gagah selama fase grup Piala Asia U-19 2018. Timnas Jepang satu-satunya team yang mampu merengkuh poin sempurna dari tiga laga guna melaju ke babak perempatfinal Piala Asia U-19 2018.

Pada pertandingan terakhir Timnas Jepang berhasil menang telak 5-0 atas Irak. Hiroki Abe dan kawan-kawan menjadi tim tersubur dengan menceploskan 13 gol selama fase grup. Namun, pelatih Masanaga Kageyama mengingatkan anak asuhnya agar tidak cepat berpuas diri.

Lolos sebagai juara Grup B, Timnas Jepang U-19 akan menghadapi tuan rumah Indonesia yang melaju sebagai runner-up Grup A. Kageyama mengingatkan bahwa anak asuhnya belum meraih apapun dan menyoroti keuntungan Witan Sulaiman dan kawan-kawan, yakni dukungan penonton.

“Pertandingan berikut akan sangat, sangat penting bagi kami. Jadi, kami hanya akan fokus untuk menang lawan Indonesia. Sangat penting bagi kami untuk selalu meningkatkan permainan di tiap pertandingan,” ujar Kageyama dalam konferensi pers usai pertandingan kontra Irak di Stadion Pakansari, Bogor, Jawa Barat, dilansir dari situs resmi AFC, Jumat (26/10/2018).

“Saya hanya akan memikirkan tentang Indonesia sejak hari ini (kemarin). Mereka adalah tim yang sangat tangguh, seperti yang kami lihat di babak kedua melawan Qatar dan Uni Emirat Arab (UEA). Mereka juga punya keuntungan, stadion,”.

Laga sengit antara Timnas Indonesia U-19 versus Jepang akan dilangsungkan pada Minggu 28 Oktober 2018 di Stadion Gelora Bung Karno (GBK) pukul 19.00 WIB. Pemenang laga tersebut berhak lolos ke babak semifinal Piala Asia U-19 2018 sekaligus membukukan tempat di Piala Dunia U-20 2019 di Polandia.